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一个中国穷人移民美国的故事

2014-05-26

编辑前言:这是一个非常感人的故事,骗你不是中国人。一对有点积蓄的中国小夫妻,移民美帝做“穷人”,先玩了一年半,后在洛杉矶落脚,男猪脚找了份工作养家,女猪脚生了个娃娃待业,俩人却从此过上了神仙般的日子(有各种免费待遇和政府补助)。这叫国内打了鸡血挣钱的中产情何以堪。本文有美化万恶资本主义的嫌疑,居然只字未提美帝的社会黑暗面,经济君代表广大移民无路的爱国青年对作者表示强烈谴责,炫国民待遇有意思么。


首先需要说明的是,我和太太属于亲属移民,太太早就有美国的身份。这和大多数人不一样。所以请不要问我移民的程序和费用,这可能帮不上你。


先说说我们自己,我和太太是老成都了。09年,我们这个小家庭,也就我和我太太两人,同时踏上了美国的土地。


初到美国的第一年,我和太太不停地在美国溜达。凭着以前还有点家底,我们一是想给自己放个假,二是想好好的了解美国,以决定我们在哪个城市定居。从东到西由南到北,我们走过了不少的城市。


我这一路看下来,就观光来说,我不太推荐东海岸的纽约和西海岸的洛杉矶。很多同学踏上美国首先就是到的这两个大城市,并且在这两个大城市体会到了美国人的善良和热情。但是我想说的是,这两个城市都是移民城市,地道的老美其实并不多。当你去到辽阔的美国中部,你才能感受到地道老美的美式淳朴。我和太太曾经在科罗拉多州的一个小镇上雨天漫步。


小镇加上雨天,更显人烟稀少。可是每经过我们的车,都会善意地停下来,然后善意地问你怎么了,需要搭车吗?不需要?那需要雨伞吗,搞得我们疲于招架。他们也许不知道,脱离了酸雨侵袭的我们,只是想好好地享受下清新的小雨。


观光而言,我更推荐春天和秋天的西雅图和新泽西,以及夏天的犹它州和冬天的科罗拉多州。这些地方充分地展现了美国多样的地貌和辽阔,以及沉醉的美景。不得不说的是美国的国家公园。有心的同学可以自己搜索下,我相信你会被震撼的。


虽然说观光我并不推荐洛杉矶和纽约,但是就移民,和具体生活而言,你不得不在这两个城市之中选择,原因大家都知道,华人多,语言沟通方便,买东西方便,你不可能说为了个回锅肉的原料而奔波上百里。我们当初认真地考虑了美国的三大华人城市:纽约,洛杉矶和拉斯维加斯。下面说说我们的选择,希望对准备移民的朋友有个参考。


纽约,洛杉矶,拉斯维加斯,三大城市,坦率地说,我最喜欢纽约。优点是福利优厚,三个城市里面最优厚的。空气最好,纽约的春天和秋天非常漂亮。但是缺点是四季过于分明。夏天有桑拿天,冬天雪大,出门不方便,不适合小孩子。而准备生孩子的我们,孩子的环境又是重点。


拉斯维加斯,三个城市里面我最不喜欢的。福利在三个城市里面最差,空气干燥,每次去拉斯维加斯都干燥地我头巨疼。温差极大。也许是赌城的关系,人也比较浮躁,感觉这个城市里面每一个人的眼神里面都燃烧着物欲。虽然说我们的亲属在拉斯维加斯,但是这个城市被我们放弃了。


洛杉矶,这个被我们选定落脚的地方,有着他的缺点。洛杉矶水质和空气在全美是出名的差,据调查说是拜中国所赐。靠着太平洋的环流,来自中国的空气和海水污染源源不断地来到了太平洋彼岸的洛杉矶。但是优点是无法取代的。洛杉矶的空气不好但是气候最佳,四季的加州阳光,可供户外活动时间极长,最适合小孩子生长。福利待遇中等偏下,但是也可接受。生活也比较方便,华人区散落在好几个不同的地方可以辐射到很多地区,去华人区不太拥堵同时交通比较方便。


洛杉矶还有一个优点:没有蚊子,无论哪个季节。


选到最后,在美国溜达了近一年半之后,我们回到了洛杉矶,作为我们的落脚点。


再来具体说说我们移民近三年来的生活。说到在美国的生活,那让我们先来充分地了解美国。


关于种族歧视——


之所以我把这个问题放在首位,是因为我本身非常注重和敏感这个问题。P民的我们,在国内受够了歧视,所以到了美国,我就鼓起我的眼睛观察这个问题。


坦率地说,3年来,就我本身而言,我没有遇到任何的歧视问题,就我的遭遇而言,我认为这个问题在美国是不存在的。


很多的中国人,到了美国之后,由于自身语言以及能力的原因,无法真正的了解美国的法律以及文化。同时加上自身比较敏感,遇到不愉快的问题,于是就归结于歧视。我想,这至少是不公平的。大家都知道,要赢得对方的尊重,首先需要你充分地了解对方,同时自身有一定的素质。你自己都不了解美国的文化以及法律,再加上自己的素质不够,又怎么能赢得对方的尊重呢。举个最简单的例子,美国人对烟味非常敏感。很多老中来到美国,喜欢三三两两成群结队地在商场或者餐厅门口吸烟。在加州,这至少是违反了两条法律:商场或者餐厅门外的十尺之内吸烟是违法的。因为烟味会飘进室内或是经过的人受到影响。第二是成群结队吸烟的同时,阻挡(英文叫BLOCK)了人行道,这个也可能会吃到罚单。你想想,就算你没吃到罚单,经过的人会怎么样打量你们呢,如果是带着厌恶地表情看着你们,你又会不会是觉得歧视呢。


其次,由于中国人本身语言的问题,这真的是个大麻烦。如果你与他人发生争执,如果警察或者法官连你说什么都不明白,又或者是你贫乏的英语造成了对方的误会,你想想,他们又怎么会倾向于你呢。我的一个朋友驾车在曼哈顿被临检,别人屁事没有,惟独他被摁倒在地。原因是警察叫他别动他却急着摸驾照给警察证明。结果他被摔得鼻青脸肿。完了之后他在律师的怂恿下闹着要上法庭告歧视。真的是让人哭笑不得。


综合来说,三年来,无论我和移民局,和ZF机构,和交通局DMV,和福利机构工作人员打过很多交道,我没有遇到过任何歧视的问题。请记住,无论你英文如何,请记得交流之前先给对方一个微笑。


关于交通驾驶——


初到美国的老中,这也是一个不大不小的麻烦。其实在美国开车,除了个别地区的塞车以外,在美国开车确实是一件很爽的事情。我从美国最东北角的波士顿,载着我和太太,一路开车到最西南角的洛杉矶,而且是绕着路追随着风景点走,一路开了4000-5000迈大概是8000公里,令人意外的是没有付过一分钱的过路费。而且路况好得难以相信。毫不夸张地说,就算你开的是兰博基尼,从波士顿开到洛杉矶,也没有任何问题。无论是施工管理,还是道路设计,还有行车风格,我们国内都落后了不止一点点。辽阔多貌的土地,文明的行车风格,高质量的道路,让人真的感觉驾车是一种享受。


再来说说管理,初到美国的老中有个疑惑,明明高速路上限速65,但是多数车跑个80也没人管。其实这个问题如果你参加过美国的驾照考试,你就会明白其中的道理。我在拉斯维加斯,纽约和洛杉矶都参加过驾照考试,现在持有三个州的驾照。里面都不约而同地有一道考题:限速是65而当时的车流速度是80,你觉得哪种更安全?答案出乎我们的意外:正确答案是跟着车流以80的速度走。


另外还有一道考题,是最左道车流的速度是80,而你以65的限速速度在最左道走,你会扰乱其他的驾驶者而被吃罚单。看得出来美国警察更注重当时的车流速度而并不是仅仅限于限速的规定。我个人认为这样的管理更加高效和人性。限速65,车流速度是80,你是不会领到罚单的。相反,车流速度是65,你在车流里面左冲右突开个80,那么很快就有巡警在你后面吊着了。


另外一个问题就是美国的STOP标志。老中们看见这个标志请注意,一定要停,而且停够三秒。抛开罚单不说,这个标志面前不停的话,真的会危及到自身及他人的安全。我的一个老白同事,就在这个标志的前面和一个中国女孩撞了个正着,而且伤得不轻。老白走的是主路,无STOP标志。支路来了个中国女孩,有STOP标志。老白认为老中肯定要停,于是一脚油门下去想早点越过路口以减少老中的等待时间。谁知老中也一脚油门窜出了路口。于是撞了。老中下车后还一脸正义凛然,质问老白,问为什么远远就看见我了而不踩刹车不让我,搞得我那老白同事一脸茫然。这真的是一个国际性的笑话,在我们公司流传了好久。


还有老中们容易犯的错误时该让的时候不让,切记,救护车救火车在你后面闪着警灯,你是一定要靠边停的,甚至于没有隔离带的小马路,相向而行的救护车救火车,你也要靠右边停车。很多老中相向而行擦着救护车救火车而过,这个也是要吃罚单的。另外还有就是校车的规矩,经过前段时候的爆炒,相信你也了解了。


就在我写下这篇文章的时候,我的一个大陆朋友,刚刚在洛杉矶吃到了一张650刀的罚单。他们一家三口来美自驾,等红灯的时候他在车上点了只烟,同时他的儿子和太太也在车上。警察把他拦下来开了张罚单给他。他语言不好沟通不行一脸茫然。真实的原因是加州法律规定,车内有18岁的孩子,成年人不得在车内吸烟。而且如果你就此上法庭申辩的话,你根本得不到任何法官的同情甚至还会加重处罚。法官甚至会站在道德的制高点来鄙视你。罚了钱还要被鄙视,违反这条法律的人真的很杯具。


以上的交通法规不分所在州,基本是全美通行,多留意。


介绍完美国的背景,再来聊聊我们三年来的生活吧。


刚到美国时,由于我不太喜欢拉斯维加斯干燥的气候,所以没有在拉斯维加斯的亲属处久待。再加上我们本来就计划先在美国四处走走,多在几个城市生活一下。于是我们来到了纽约。


纽约真的是一个不错的城市。我们在纽约待了一年多的时间,体会到了纽约一年四季的美景。我们在纽约留下了足够多的美好回忆。我们没有工作,以纽约为据点,在美国的东岸四处溜达。正因如此,没有工作并且没有收入的人,在纽约合乎资格申请医疗补助,也就是老中说的医疗白卡,英语中的MEDL-CAL。申请的条件仅为纽约居民持有纽约的驾照,并且没有工作或者是有工作但是低收入,无论你的存款多少不管你有没有房子,无论你是绿卡还是公民。


也就是说如果你是一个有存款有房子的富翁,仅仅是这一年没有工作没有收入,也同样可以申请这个医疗补助。这也是我认为纽约福利优厚的原因之一。拉斯维加斯申请这个需要美国公民的身份,绿卡不行。洛杉矶申请这个要查你的存款和你的房产。而纽约没有这些限制。我们也去申请了因为我们忙着四处溜达所以我们没有工作和收入。申请到了之后我和太太都去美国的医生那里做了全面的体检。我查出胃里有幽门杆菌和胆结石,前期的检查和后期的药物治疗,都是全免费的。以及后期太太怀孕了,所有的孕期检查以及辅助药物,也都是免费的。


因为我们没有收入所以我们被划定为穷人,所以享受了Z F的医疗补助。就是在纽约,我第一次体会到了穷人的待遇并且认识到了穷人在美国真的是一块金字招牌。(备注:以上关于纽约的福利信息来自于我2009年和2010年在纽约的亲身体会,每个州的福利待遇也许每年都会更换,所以我不保证你看到这篇文章时福利是不是还与现在一样)


在纽约的闲暇时间,太太也怀孕了。到了后期,孩子就要和我们见面了,我们开始逐步考虑以后我们在哪里定居的问题。做了若干的考察和听了若干朋友的建议,我们决定了去洛杉矶。就像前面所说的,虽然我们深爱着纽约,但是洛杉矶的气候似乎更适合孩子的成长。我们开着车,在美国绕了一大圈,走遍了着名的景点,最后到达了洛杉矶。到了洛杉矶之后,第一件事就是去申请医疗卡,因为后期太太的孕期检查也很重要。


刚到洛杉矶的时候我们依然没有工作没有收入。这个时候我已经习惯了我们穷人的身份,我又拿着穷人的金字招牌去申请医疗补助。还好,洛杉矶的医疗福利虽然说不及纽约,但是太太还是申请到了专门针对孕妇的医疗补助。医疗补助包括孕期检查,药物辅助,以及医院里面生小孩,住院费用,还有住院时大人的吃喝,孩子的尿片奶粉,甚至于作为陪护的我,陪护的吃喝,也是全免的。以至于我们在医院住了近一个星期才出来。坦率地说,在医院里有吃有喝,孩子也有人护理,而且任何用品都是全免费,我还真不想出院了。


自从有了孩子之后,我和太太在洛杉矶开始了全新的生活。太太一心一意地照顾着孩子。我们再也不能游山玩水了。我也在太太做完月子之后,也找到了一份工作。我不可能说太太在家带小孩而我自己出去到处溜达或者闲着吧。我在一家水族用品销售的公司里面,从仓库做起,后来进了办公室,做了一个普通得不能再普通的,工薪阶层的,小小白领。截止到现在,我写下这篇文章的时候,我在这家公司已经工作了快10个月的时间。


坦率地说,现在的美国经济有点问题,而且我去的时间并不久,所以待遇也并不高。一个月在税后拿到自己手上的,也就是2000多点而已。再加上太太在家带小孩无法工作,所以这样算下来,我们一家三口的收入真的不高,也真正地成了地地道道的低收入者。


美国,一个劫富济贫的国家。在美国,中产的日子并不太好过。税收较高,而且诸多的社会福利申请不到。相对来说,作为低收入者的穷人,日子相对好点。所以从我自己的亲身体会出发,具体介绍下目前我们所享受的,关于穷人的福利。


关于孩子——


总之,美国对待孩子的照顾真的是无微不至。我可以夸下海口,你可以在美国看到流浪汉,酗酒者,乞讨者,但是你绝对是看不到一个流浪儿童。甚至于,Z F觉得你无法照顾好自己的孩子,会将你的孩子没收,交给Z F机构代管。你也可能会有牢狱之灾。


我的孩子已经一岁多了,一直在使用WIC的奶票,这个中国人称为奶票的东西,是一项Z F的福利。根据孩子不同的年龄段,每个月包含了不同东西的组合。你照单给孩子喂就可以了,数量甚至有过富余。一岁前孩子的奶粉是不完,我送给了来自大陆的朋友。一岁后的鲜奶和果汁,依旧是吃不完。现在我和太太基本是蹭孩子的鲜奶和果汁喝。没办法,她自己喝不完。


就目前来说,孩子吃喝和医疗,Z F全管,不花一分钱。我们所花费在孩子上面的,就是尿布和衣服玩具这些。尿布一般我们在AMAZON上面买,够用三个月的两大箱,价格是60多刀,帮宝适的,平均一个月花费20刀,加其他,孩子衣服玩具这些,这些其实也不贵,我们基本也是在AMAZON上面买,平均一个月算30多刀吧,孩子一个月是60刀左右。


关于生活费用——


太太在家带小孩,我一个人工作,而且收入也不高,这种情况符合加州低收入家庭,加州会有食物补助。不仅加州有,全美都有这种补助,只是各州的情况小有差别,申请的标准根据各州的收入不一样。在符合这个标准的框架之内,再根据收入情况的不同给予金额不同的补助,这种补助英文叫FOOD STAMP。中国人一般称为粮食券。就加州的情况来说,我一家三口两千多的收入,一个月可以拿到近300的补助。一家三口最高可以拿到560每个月,就算你一毛钱收入没有,三口之家,500多,吃饭还是绰绰有余了。Z F会给你一张卡,然后每个月定期往这个卡上充值。你可以拿这个卡去各个超市购买食物。一般的超市都收这个卡。需要注意的是,粮食劵,FOOD STAMP,顾名思义只能购买食品,以及果汁和奶制品。酒,可乐,以及生活日用品是不可购买的。


拿到这张卡之后,我们测算了一下我们这个小家庭的生活开支。其实我和太太并不是太节约的人。一般都是想吃什么就买什么。平时也很少去测算自己一个月究竟在吃上面花多少钱。相信所有的成都人都理解,吃,不仅是物质,也真的是成都人的精神寄托。


我一般平时是工作日的话,早餐是太太自己做的蛋糕或者自己在家烤的面包,然后蹭点孩子的鲜奶或者果汁。没办法,Z F给她的那份她喝不完。我们蹭点她的,大不了再买一点,我们自己的也就够了。中午带太太做的便当,晚上回家,一般是太太做的红油水饺,鸡汤抄手,猪肉大包,有时候是牛肉面。我们都喜欢面食,中午米饭了,晚上回家就来顿面食,搭配着来。


感谢太太,在带好孩子的同时,喜欢不停地折腾,尝试着做出不同花样的东西给孩子和我。孩子现在特别喜欢她做的面食。到了周末了,FB 的时候到了,我们一般是去朋友家,或者是在自己家,弄顿大餐犒劳自己。烤牛排,羊排,或者是海鲜火锅,又或者是麻辣红烧鱼,再或者是中式涮牛羊肉火锅,轮流着来。吃啊,总之都是成都人的魂所在。


有了孩子后,我们很少上外面餐馆吃。原因嘛,味道是一个因素。有太太这样的大厨级别,我很难想念其他餐馆的味道。况且有了孩子,出去餐馆吃也不方便。另外一个很重要的因素,我去餐馆吃饭必定要喝酒。不喝酒上餐馆干嘛?不如去吃碗面或者买个汉堡。美国酒后驾驶一旦被逮,后果太严重了,我不敢冒这个风险。所以我们现在很少去餐馆了。


以上就是我们这个小家庭的日常生活习惯。可以看出来我们基本是自己在家里面做吃的。拿到粮食券之后,我仔细算过了,就我们这种消费水准,在大洛杉矶地区的华人区,我们的月消费是在350左右,含食物,早餐奶果汁,以及各种调料烹饪油。但是不含烟酒。烟酒ZF福利是不管的,自己想办法开支。ZF补贴近300,我们最多贴个40多50刀足够了。


所以这个就是我们的每月月生活费用,在ZF福利补贴:粮食券的支撑下,我们的开支不超过50刀。


关于住房——


说到住房,我又扛出了穷人这块招牌。我申请的是Z F的低收入公寓,也就类似于我们国内的经济适用房。就我目前居住的大洛杉矶的华人区,这个区域一房一厅的公寓,租金是1000左右。目前我所居住的一房一厅的低收入公寓,租金是885。表面看租金相差不大,但是这种ZF的低收入公寓,可以申请房屋券,来抵扣租金。房屋券由福利机构直接给付公寓方,不会经过你的手上。面额通常是200-700不等,这个补贴的金额同样视你的收入而定。


也就是说,最惨的人,可以得到Z F最大额度的拨付,一个月自己掏:885减去700,也就是185刀,就可以住到这种一房一厅的公寓。房屋卷在加州归属于section 8,这个条例。不过现在加州经济不好,Z F拨款很慢,排队需要排很长一段时间。中国人好打发,有就有木有就木有,慢慢排吧。反正我也不急,毕竟没补贴的话,房租也要便宜过普通的公寓。


这种公寓申请入住的时候需要查收入,三口之家,全家的月总收入在4000以下可以申请。并且入住后,每年还要定期提交报税记录。超过低收入标准了,对不起你得搬出去,因为这是穷人的地方。虽说是低收入公寓,但是环境并不差,条件超过好多一般的公寓。房间里面地毯,卫浴,烤箱,空调,暖气,壁橱,洗碗机,粉碎机,冰箱,房间外面,花园,儿童游乐场,泳池,洗衣房,一应俱全。车位也很方便充足。好几个爱卡的同学来过我家做客,都比较吃惊这里是低收入公寓。


不过虽说这里不错,但是我们现在还是打算买房。中国人嘛,总要有个自己的房子才感觉真正的安定了。前期刚到美国,我们由于没有确定在哪个城市定居,而迟迟没有买房。后来到洛杉矶之后,又忙着生孩子,孩子出来之后忙着坐月子,照顾婴儿。一直没时间关注这些。现在孩子一岁了,慢慢我们可以缓口气了,我们也慢慢地爱上了洛杉矶,决定了在洛杉矶定居下去,所以买房子的事情被我们提上了日程。


现在洛杉矶的房子,从20多万,到100多万,选择很多,主要是区域的选定以及面积的大小。另外,如果是低收入而且个人的信用还不错的话,可以申请针对低收入的超低首付,低到4%的首付,还可以申请超低的利率,低到3%的利率。当然我们现在还有一些家底,我们不需要太低的首付不想背负太多的贷款,但这也总算是给穷人多开辟了一些选择,照顾到了穷人的置业需求。关于买房的事情,允许我随着我们的进展,慢慢展开这个话题。


关于日常水电,电话网络——


日常水电,我重复着我的老套路,再次扛出了穷人的招牌。加州的电力由Southern California Edison Company提供,燃气由Southern California Gas Company公司提供。两家公司都有相同的折扣:面向低收入者,提供每月账单八折的折扣。申请很简单,打个电话过去索取一封申请,然后邮寄到家,然后填妥申请,再随信寄回每月收入的支票复印件即可。另外,电力公司提供一个额外的申请,可以

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