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管理教育、不应囿于三尺讲台;知识传播、不应限...

摔得越早,你的人生越美好?什么样的失败才是真正的成功

2017-03-22

/张若勇   公众号/复旦商业知识

本文选自复旦大学管理学院中国管理研究国际学会(IACMR)联合出品的《管理视野》杂志(杂志订阅请至文末获取相关信息)。改写自Rajat Khanna杜兰大学助理教授)、Isin Guler(土耳其萨班哲大学教授)和Atul Nerkar(北卡罗来纳大学教授)的论文Fail Often, Fail Big,and Fail Fast? Learning from Small Failures and R&D Performance in the Pharmaceutical Industry,《美国管理学会期刊》,2016,Vol.59(2), pp. 436-459。改写者张若勇为兰州大学副教授,《管理视野》新知栏目副主编。

在如今不确定的商业环境面前,企业创新失败似乎是再正常不过的现象:新车型口碑不佳、新款手机不受追捧、新金融业务被监管部门喊停......要知道,那些推向市场的创新,在企业内部过关斩将PK掉许多竞争性研发项目,期间经历了N次的试制和评估,才从创意萌芽一路走到了商业化阶段。说得惨烈一点,成功的创新是累累失败白骨堆成的。

在创新这件事上,失败是不请自来,常来常在,而成功却缓缓而至。从失败中学习绝非轻而易举的事情。失败各有各的“姿势”,哪些失败更能孕育成功?

为了探索这一问题的答案,美国杜兰大学商学院的Khanna博士和两位合作者对美国97家制药公司1985~2002年间的专利数据进行分析后,发现:先前的实验失败和后续的研发绩效之间的关系没那么简单。首先,研发绩效可以从“量”和“质”两方面来衡量,“量”是指后续年份中成功申请专利的数量,而“质”是指专利被引用的次数。其次,研发活动中发生的小失败可以从次数、重要程度和时点三个方面来加以刻画。在做了上述划分之后,研究者们发现,常败(失败次数多)、大败(失败的重要性高)和早败(失败发生在项目早期),会降低后续研发绩效的“量”,但是会提升研发绩效的“质”。

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常败何以影响学习和R&D绩效?

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频繁的小失败能使公司以较低的成本找到问题的原因,排除其他替代假设,提供有价值的反馈,帮助公司确定R&D投资的方向,并据此重新配置资源。实验中的小失败既不会威胁公司的生存,又能鼓励公司决策者更客观地分析失败。公司因此可以在下一步投资之前从失败经验中进行学习。比如3M公司,鼓励所有员工试错学习。如果失败能激发进一步的研究和实验,则会产生更多更好的创新结果。


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大败何以影响学习和R&D绩效?

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实验中的失败虽然都属小型失败,但重要程度也有所不同。比如,相对于基层管理者发起的项目,被高层管理者认可的项目失败就是“大败”了,其重要性更高。越重要的失败越能引起公司决策者的注意。由于管理者注意力的稀缺性和选择性,这些有限的注意力更有可能被分配到重要的项目上,从而导致行为的改变,更深入的搜寻失败原因和更谨慎的分配研发资源,最终会影响公司的研发绩效。


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