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紫金传奇(57):01-02赛季,王朝再起

2016-06-27


正当湖人将士为即将到来的2001-02赛季而厉兵秣马之时,一件惊天动地的大事横空出世,不仅让NBA联盟深受震动,也永远地改变了整个人类历史。这,就是发生在2001年9月9日的“911事件”。

 

美国东部时间2001年9月9日上午,来自“基地组织”的恐怖分子劫持了4架民航客机,先后撞击纽约世贸中心和华盛顿五角大楼,导致两幢110层高的双子塔楼相继崩塌,累积超过3200人因此死亡,造成了数千亿美元的直接和间接经济损失。这起事件是继二战期间的珍珠港事件之后,美国历史上第二次遭受如此惨痛的袭击。不光整个美国都陷入了恐慌状态,全世界的人都对恐怖袭击感到恐惧。除此之外,“911事件”还让美国经济严重回落,进一步加深了全球金融的萧条。

 

某种程度上说,“篮球飞人”乔丹本人也是“911事件”的直接受害者,他原本计划在那一天宣布第二次复出的消息,但这场突如其来的惨剧让他马上改变了主意。两个星期之后,他才正式宣布回归NBA,同时表示要把这个赛季的所有薪水都捐助给“911事件”的受害者。在一个迫切需要英雄挺身而出的时间点,乔丹的这次复出堪称应运而生,他的再次披挂上阵让美国人民感受到永不屈服的信念,一切种族、地位、地域、政治上的鸿沟都被填平,正处于颓废、痛苦、绝望状态的美国人重新找到了精神支柱。

 

38岁的乔丹当时已阔别篮坛3年,这一次他选择穿上了华盛顿奇才的23号战袍。常规赛首战,他就打出19分、6次助攻、5个篮板和4次抢断的全面数据,随后更是在12月29日和31日的两场比赛中分别砍下51分和45分。在常规赛的前52场比赛中,乔丹带领奇才取得27胜25负,在东部名列第8位。如果不是因为他在赛季后半程遭遇膝伤,最后30场比赛只出战8场,这支在联盟底层徘徊多年的鱼腩球队很可能就将创造奇迹。乔丹“王者归来”般的表现让北美人民信心大振,因“911事件”而愁眉深锁的脸上终于露出了笑颜。

 

在乔丹的带动下,NBA联盟也展开了一系列“疗伤”行动。除了组织各种各样的捐赠活动、拍摄五花八门的祝福短片,他们还在每一件NBA球衣上都绣上了象征着“团结一心”的丝带标志,以此来鼓励人们携手并肩、共渡难关。危难关头,体育英雄们头一次意识到他们身上所肩负的社会责任,不约而同地用更高的标准来要求自己。


 

在这样一种同仇敌忾、一致对外的时代氛围下,湖人的两大巨星突然意识到彼此之间的琐碎争执实在不值一哂。跟那些在灾难中失去了生命或家人的受害者比起来,有关出手机会、投篮次数、球队地位、薪金高低的吵吵闹闹显得是那么自私和浅薄。在“OK组合”联袂出战的第6个赛季,两人头一次开始和睦相处,所有的是是非非都被这个世界的强烈震荡而掩盖。受“三连冠”伟大目标的感召,这支湖人的队内气氛空前团结。

 

湖人在这个夏天照例进行了一系列人员调整:老队长罗恩·哈珀在这个赛季开打前宣布退役,去年总决赛因防守艾弗森而一战成名的泰伦·卢去了奇才,对“三角进攻”烂熟于心的老前锋格兰特也被萨马基·沃克取代,六届全明星得分手米奇·里奇蒙德来到湖人发挥余热,来自雄鹿的双能后卫林德希·亨特也做好准备要扮演重要角色。除此之外,三年级生德文·乔治已经在这支球队崭露头角,乌克兰中锋梅德维登科也被管理层寄予厚望。

 

无论湖人的角色球员发生怎样的变化,只要“OK组合”健康无忧,这支球队在球场上的杀伤力就无人敢小觑。新赛季刚一开打,湖人就拿出了猛虎下山的气势。他们先是一口气连续赢下7场比赛,随后在惜败太阳之后又打出一波9连胜,前17场比赛共取得16场胜利。这场豪气干云的连胜表演在2001年12月5日达到高潮,在以98-94主场力克小牛的比赛中,奥尼尔全场23投18中砍下46分、15个篮板,创造了他个人的赛季单场得分纪录。在此期间,科比明显改变了自己的打法,他在整个11月只有一场比赛投篮次数超过24次,第一次心甘情愿地当起了“大鲨鱼”身边的绿叶。

 

然而好景不长,随着费舍尔的脚踝遭遇粉碎性骨折、“大鲨鱼”的脚趾也出现伤病,不得不错过了部分比赛。失去了两位主将的湖人实力大减,在随后的比赛中只打出17胜12负。即便如此,湖人在此期间也不乏亮点。2002年1月14日,湖人在主场120-81狂胜灰熊,其中科比一人就狂轰滥炸砍下56分,而且他在第四节的大部分时间都没有出场。无巧不成书的是,一年之前的同一天,面对灰熊这同一个对手,科比拿下了职业生涯第一个三双。也许在时任灰熊总经理的杰里·韦斯特面前,科比的表现欲望总是格外强烈。

 

这场比赛中还有一个细节令人颇为感动。由于奥尼尔因伤缺席,科比在登场之前特意在球鞋上写下了“34号”字样,以此来表示对球队老大的想念。赛后记者问他想对奥尼尔说些什么,科比冲着镜头大声喊道:“我爱你,兄弟!”

 

这一年的全明星赛于2月10日在费城举行,在家乡父老面前打球的科比动力十足,他得到31分,送出5次助攻,还有5个篮板进账,成为自1993年的乔丹之后首位在全明星赛砍下30分的球员,也顺理成章地捧起了个人生涯中第一座全明星MVP奖杯。尽管科比的表现精彩绝伦,但由于他刚刚在去年总决赛中率领湖人击败了76人,与“兄弟友爱之城”结下了梁子,一时间成了费城人的全民公敌。到了比赛的下半场,只要他一拿球,满场的嘘声就瞬间把他包围。等到NBA总裁斯特恩把MVP奖杯颁发到科比手里,整个赛场更是被震天的嘘声给淹没了。科比的表情明显透出委屈,他的眼睛里隐约泛着泪花。赛后,科比强忍着失望接受了记者采访,他说:“这很伤人,他们的嘘声的确深深伤害了我,但这并不能磨灭我在球场上的表现。”


 

这一年常规赛战罢,湖人最终打出58胜24负战绩,在太平洋赛区掉到了61胜21负的国王之后,在整个西部联盟名列第三。由于受到新出台的区域联防规则限制,“大鲨鱼”的禁区威力有所减弱,他在这个赛季场均贡献27.2分、10.7个篮板和2.0次封盖,表现与此前两个冠军赛季相比略有下滑。科比出战了80场比赛,场均得到25.2分、5.5个篮板和5.5次助攻。“OK组合”的场均得分分别排在全联盟的第三和第六位,他们同时被选入了年度最佳阵容第一队,成为自乔丹、皮蓬之后第一对同时入选最佳阵容第一队的队友。除此之外,科比还被选入了年度最佳防守阵容第二队。

 

跟去年季后赛一模一样,湖人在这个赛季的复赛中又一次遇到了开拓者、马刺和国王这三支球队。首轮对阵开拓者,湖人又一次启动“横扫”模式,直落三盘将对手淘汰出局。开拓者在第三战也曾发起拼死一搏,但霍里在终场前2.1秒完成绝杀,彻底扑灭了对手的反攻火焰。在紧要关头为球队贡献制胜投篮,对有“关键投篮罗伯”美名的霍里来说早已是家常便饭。当时人们并不知道,他很快就会给湖人带来一记更加价值连城的绝杀。

 

接下来,湖人又一次与纪律严明、朴实无华的马刺短兵相接。尽管“大意失荆州”的湖人丢掉了一个主场,但他们马上就在客场以10分优势挽回颜面,总比分以2-1领先。在随后进行的第四战中,终场前6分钟时湖人仍以74-84落后10分,但此后进入了“科比时刻”,他在最后半节时间内一人砍下10分,带领湖人奋起直追。终场前5.1秒,两队仍然难分高下。此时,科比突然从人群中高高跃起,力压马刺双塔抢下前场篮板,然后在邓肯头上强行补篮得分,又一次上演绝杀!从2001年季后赛算起,这是湖人连续赢下的第11个客场。回到主场斯坦普斯中心球馆的湖人再下一城,以4-1的比分连续第二年在季后赛中淘汰马刺。

 

谈到自己在西部半决赛中的那次补篮绝杀,科比耸耸肩说:“所有人都把注意力放在沙克、蒂姆这些大个人身上,却忽视了我的存在。我要让他们知道,篮板球并不只是大个子的专利。只要有决心,我能比那些大个子跳得更高。”马刺主帅波波维奇则再一次拿科比与乔丹相提并论,他说:“无论是篮球天赋、身体条件还是非比寻常的求胜意志,科比都足够令人赞叹。特别是他的求胜心,简直跟乔丹一模一样。”

 


通往总决赛路上的最后一个拦路虎,是曾被奥尼尔蔑称为“萨克拉门托皇后队”的国王。由于国王的常规赛战绩优于湖人,他们在这轮系列赛中占据了主场优势。湖人开局先声夺人,以106-99客场拿下首战,但接下来就以90-96丢掉一局。回到斯坦普斯中心球馆之后,湖人又莫名其妙地陷入低迷,第一节就以15-32大比分落后,最后以90-103再丢一局,总比分变成1-2。

 

如果湖人在第四战中再次告负,总比分将被改写为1-3,他们将被逼到悬崖边缘,因此这一战不容有失。然而,第四战首节战罢,主场作战的湖人又以20-40陷入泥潭,不满的洛杉矶球迷开始嘘声四起。幸好背水一战的湖人并没有就此放弃,他们在此后的时间里一直苦苦追赶,终于在终场前1分39秒把比分追至93-96。在奥尼尔与迪瓦茨的罚球竞赛之后,国王在终场前11.8秒仍以两分领先。科比带球突入禁区后上篮不进,奥尼尔抓下篮板后补篮也偏出,皮球砸在篮框上高高弹起。眼见形势不妙,国王中锋迪瓦茨急中生智,他抢先甩出一巴掌,把皮球扇飞到了三分线外,希望能借此拖延时间,从而扼杀湖人的一线生机。只可惜人算不如天算,被迪瓦茨扇飞的这一球不偏不倚地落到了守候在外围的霍里手中,此时距离全场比赛结束还有1.5秒。霍里马上毫不犹豫地张弓射箭,在三分线外不慌不忙地投出这一球,尽管克里斯·韦伯不顾一切地扑上前来封盖,但皮球还是越过了他的指尖。接下来,灯亮、哨响,球进……湖人在最后一刻死里逃生。

 

这是一场艰苦卓绝的战斗,精疲力尽的科比甚至在赛后接受了静脉注射,好在一切都没有白费,湖人把总比分扳平为2-2,赢得了宝贵的喘息之机。接下来双方各胜一场,不得不在牛铃声大作的萨克拉门托阿科球馆打响抢七之战。

 

如果国王能够赢下第七战,他们将获得最近51年来的第一次总决赛出场机会。这是一个足够具有吸引力的目标,只可惜湖人的“OK组合”也有着同样远大的追求——“三连冠”。奥尼尔在这场比赛中贡献了35分、13个篮板和4次盖帽,科比也有30分、10个篮板、7次助攻和2次抢断的全面表现,湖人最终以112-106加时击败国王,连续第三年杀进了总决赛。

 

若干年之后,因参与赌博而被NBA除名的“黑哨”多纳希在自传中曝出猛料,声称国王原本有机会在六场之内解决战斗,但执法第六战的裁判却受迫于联盟的压力,先后让两名球员(迪瓦茨、波拉德)六犯离场,并且在终场前2分56秒内判给湖人16次罚球机会,导致国王输掉比赛,并最终输掉整个系列赛。回想起来,其实当时的媒体曾公开对判罚表示质疑,《华盛顿邮报》的报道中就明确写道:“第六战第四节出现了很多令人震惊的吹罚错误。”而“禅师”杰克逊私下也向密友透露,赢球的原本应该是国王。


 

不管怎样,比赛的结果已经无从更改,湖人如愿以偿地与篮网会师总决赛。这支篮网与湖人其实颇有渊源,他们的当家领袖是当年不入哈里斯法眼的“三双王”基德,主教练则是曾经的湖人“三分王”拜伦·斯科特。另外,篮网在1996年选秀大会上原本有机会选中科比,但他们最后还是把宝押在了经受过大学赛场考验的基特尔斯身上。在世人看来,有了这么多新仇旧恨,两支球队的交手势必将擦出更多火花。然而,奥尼尔在篮网面前再一次变身成“毕达哥拉斯定理”,没有人能够防得住这只杀红了眼的“大鲨鱼”,被他在4场比赛中砍下145分,还创造了罚球68次、罚中45个总决赛纪录。湖人以4-0的总比分轻松击溃篮网,球队历史上首次以横扫的方式夺冠,“三连冠”霸业就此大功告成,而奥尼尔也连续第三次当选为总决赛MVP。

 

这是湖人队史上的第14个总冠军,只比夺冠次数最多的凯尔特人少2次。与此同时,也是湖人队史上第二次完成“三连冠”,距离上一次恰好过去了50年。凭借这个总冠军,“禅师”累计9次夺冠,追平了史上率队夺冠次数最多的“红衣主教”奥尔巴赫,同时以156场季后赛胜利超越“神算子”帕特·莱利,成为NBA历史上季后赛胜场数最多的主教练。

 

“第一个总冠军总是感觉最好的。第二个总冠军是战胜了那么多困难才得到的,这让它变得很特别。至于这第三个总冠军,它让我们正式跻身最伟大球队的行列,就像是一篇小说,所以,我感觉很棒。”这是史上最年轻“三连冠”成员科比的赛后感言,而他的“老大哥”奥尼尔则向主教练菲尔·杰克逊表示了感谢:“恭喜你,禅宗大师,是你让我们成为了最好的自己。之前,我只是一个没有总冠军的出色球员,自从我遇到了菲尔,我现在已经有三个总冠军了!”

 

在湖人的“三连冠”过程中,只有这一年的球队气氛是最和谐的,而他们季后赛15胜4负的成绩也再次证明了实力上的卓然不群。洛杉矶人随后为湖人举办了盛大的夺冠大游行,绰号“疯狗”的马克·麦德森在大庭广众之下跳起了忘乎所以的“抽筋舞”,成为众多湖人球迷最难忘的欢乐瞬间。而科比也告别了陪伴多年的“蘑菇头”发型,以一个干练利落的寸头形象出现在人们面前。这一年他才只有23岁,却已经江山美人尽揽入怀,成为了人人艳羡不已的人生大赢家。

 

鲜衣怒马、春风得意的科比万万没有想到,“三”这个数字已经成为这支湖人的能力极限,接下来等待着他们的,将是一场又一场啼笑皆非的闹剧,和一个又一个接踵而来的失望。


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科比NBA生涯完整连载:


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