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2017, VR创业者的决胜之年?

2017-02-27

文/陈璐 公众号/复旦商业知识

对于国内最大的VR影像内容生产商兰亭数字来说,去年下半年最大的一件事恐怕就是与央视合作VR直播春晚了。但就像之前里约奥运会VR直播被吐槽的一样,对VR稍有了解的观众都表示:这根本不是什么VR视频,而只是360度全景视频!

早在去年这个时候,兰亭数字COO庄继顺就跟FBK说过真正的VR视频内容还只是概念,市面上流行的大多是360°全景视频和左右格式的3D视频。兰亭数字的产品也是如此。自从去年3月获得3150万元Pre-A融资后,这家制作VR影像内容的种子选手,以2.1亿元的估值一举成为国内VR视频领域估值最高的创业公司。

但兰亭数字也清楚地知道360°视频并非真正的VR视频。在VR内容里观众应该是可以自由移动、五感被淹没,甚至可以与之互动的。遗憾的是,一年过去了,VR视频应该有的沉浸感、临场感、交互性,依然处于低配阶段。

“我们必须要明确区分360°视频和真正的VR,并且使用前者来激活观众,让他们体验后者。”在国际领先的VR内容公司Jaunt创始人Arthur van Hoff看来,360°视频是过渡阶段的必然产物,这可以让VR内容迅速渗透消费市场。

Jaunt选择以360°3D视频切入市场。这与兰亭数字选择的360°全景视频存在不小的技术差距。

想象一下你戴上VR头显,发现自己身处水下看见一只鲨鱼向你游来的情景。如果是360°3D技术,你会感觉鲨鱼越来越近,甚至能听到逐渐清晰的水波声,而如果是360度全景视频,虽然鲨鱼来势汹汹,但你不会有临场感和沉浸感,当然也会丢失恐惧感。

2016年下半年,兰亭数字首次尝试360度 3D的长片《sister》,可是,预计在去年12月推出的视频却迟迟没有露面。   

“因为360°3D的进度非常不理想,算法现阶段国内基本上没有人能做好,”庄继顺解释道:“我们目前在做两套方案,一个是自己研发算法,但进度很缓慢;另一个是土方法——电影领域的2D转3D技术,但比较尴尬的一点是它的时间和金钱成本很高。”

相较于全景视频,360°3D内容的拍摄设备更加昂贵,而且拼接过程更加复杂,如果没有大量的后期工作和资金投入的话,也不会获得好的回报。国内的内容商尚在蹒跚学步,国外的内容商Jaunt已经输出了一套拍摄360度3D视频的解决方案(《The Cinematic VR Field Guide: A Guide to Best Practices for Shooting in 360°》),并自己开发专业VR摄像机和基于云的视频拼接和渲染平台。但庄继顺表示拼接和成本是困扰大家的共同问题,Jaunt本身至今也未能推出效果好的360°3D内容

Jaunt去年7月发售的360°摄像机ONE,拥有24个快门传感器,并装备360度环境声录音器

与技术上的举步维艰相比,兰亭数字去年在商业模式上的探索卓有成效。2016年被称为“VR元年”,大量廉价的VR头戴设备使得这一概念迅速在大众消费端普及,据分析机构GFK统计,仅硬件相关的品牌数量就有480家,零售市场眼镜盒子和PC头显月平均销量达到38.2万台,总额约6.5亿人民币。

但随着VR的深入发展和行业洗牌,整个行业的风向都从C端回到B端。兰亭数字也不例外。2015年以来,兰亭探索了旅游、综艺、电影、直播等众多内容形式,最终将今年的业务锁定在影视、直播、营销三大板块,并且都是面向B端。

“C端的项目需要用户自己生成(UGC),没有一定的技术和人力规模做不出好的体验,而且用户都只是一时的兴趣,难以持久。我认为,VR在相当长的一段时间内都会跟PGC结合。”庄继顺说道。春晚之后,兰亭数字将继续与央视合作制作一些体育和娱乐节目的VR版,今年,他们希望能够尽快打通省市级的广播电视台,输出一套针对影视、直播VR化的解决方案。

而兰亭数字的主要营收来自于VR营销,去年,它与宝洁、联合利华、奔驰、宝马、路虎等一众快消品牌和车企达成合作,提供包括VR场景搭建、数据分析等营销方案。

兰亭数字与阿里VR实验室、宝洁联合推出的VR广告《我的VR男友》

现在,“互联网+”已经out了,真正火的是“VR+”。房地产、家居的VR看房、家装,汽车的虚拟试驾,食品公司通过VR让你体验食品生产制作全过程……VR已经成为企业营销的新手段,它使消费者与产品、品牌产生零距离的亲密互动,逼真的沉浸式体验使人虚实难分。而对于品牌来说,VR营销既降低了销售成本,还能帮助产品迭代。比如,车企能够在消费者VR试驾的过程中收集操作数据,工程师可以根据大数据分析改进相关功能,与过去的消费者调研相比,这样的数据更加客观真实。可以预见,在越来越注重体验和精准化的消费趋势下,VR营销会逐步改变实体店的现有面貌。

如果给VR行业拉一段进度条,现阶段我们看到的可能才是正片开始前的插播广告。2016年,国际一线厂商微软、索尼、HTC、三星等纷纷发布了标杆产品,迫使国内的VR硬件市场去芜存菁,庄继顺说:“今年就是国内这些一线公司的决战年了。如果不能尽快与一线水准匹配,估计他们也会面临融资困难的局面。”

对于VR创业者们而言,VR的商用前景明朗化,却意味着更激烈的竞争。一线硬件商们即将面临决战时刻,市场将要检验在同等价位下,谁的产品更胜一筹?内容商除了把握商机,对既有IP再加工和营销花样的翻新,还要思考颠覆影音体验的VR究竟应该如何完美实现。唯一可以确定的是,如果到现在还没摸清商业模式的VR创业者,2017年会过得极为艰难。

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