This is 中国航天报's Tencent Weibo homepage. Follow now!

中国航天报 收听

猎鹰9“二手火箭”找到首个买家,将为卢森堡一家公司发

2016-08-31

 

近日,据外媒报道,美国太空探索技术公司(SpaceX)已经回收了多枚猎鹰9一子级火箭,但一直没有重复使用。现在,首家使用已回收猎鹰9火箭的客户已经确定,它就是卢森堡国际卫星运营商SES。

 
视频:猎鹰9火箭回收的一子级在地面再次点火测试全程。

按照计划,猎鹰9火箭将把SES公司的SES-10卫星送入地球同步转移轨道,此次发射任务将在今年第4季度某个时候执行,这将是SpaceX公司首次重复使用已回收的火箭。

发射成本降低30%

猎鹰9火箭单纯的两次成功发射是不足以打动SES公司的,SpaceX公司总裁Gwynne Shotwell曾预测重复使用的火箭可以最终减少30%的发射成本不过,SES公司拒绝透露为此次发射卫星支付的价格,只表示作为“经过飞行验证的火箭”的首位客户,SpaceX公司确实给了他们一些折扣。而之前坊间传闻,SES公司曾为此次吃螃蟹之旅要求SpaceX公司给出5折的优惠。


图为猎鹰9火箭一子级即将降落在驳船上。

众所周知,SpaceX公司的猎鹰9火箭的发射报价已经几乎是该运载能力水平下最便宜的了,公开报价为6000万美元左右。除此之外,这次发射的保险费率跟使用全新猎鹰9火箭发射相比几乎“没有本质差别”。

据悉,此次发射的SES-10卫星重达5吨,由空客空间和防务公司代为制造,采用Eurostar E3000平台,计划为墨西哥、中南美洲以及加勒比地区提供宽带、视频与移动手机服务,以及海上与航空通讯。


SES-10卫星模拟图。

如果能够减少卫星发射成本,那么SES公司就有能力瞄准新兴市场,比如东南亚或者非洲。SES公司表示:“如果运载火箭的发射成本可以降下来,我们就可以设计相对昂贵的发射任务,发射频率也可以有所提高。”

可重复使用火箭与空天飞机谁更省钱

目前,人类主要依靠火箭将卫星、飞船等航天器送入太空,由于大部分火箭是一次性运载工具,高昂的成本给航天发展带来了一些制约因素。

工程师们几十年来一直试图解决这个问题,目前,两套不同的方案已经浮出水面:第一种方案是美国SpaceX公司研制的可重复使用火箭;第二种是英国的反应发动机公司正在大力宣传名为“云霄塔”的空天飞机。

两种解决方案都很有前景,也都不乏相当规模的财政支持。但是哪种方法更经济?有没有一种足够好到使另一种沦为过时的产品?   近期,《BBC夜空》杂志刊登了一篇文章,对两种方案进行了深入分析。


上图为3种运载工具发射载荷到LEO轨道费用的成本对比示意图,横轴为发射或飞行的次数,纵轴为费用对比(英镑/公斤),淡绿色为云霄塔空天飞机,淡蓝色为猎鹰9火箭,粉红色为猎鹰9重型火箭。

数据显示,云霄塔空天飞机比可重复使用火箭贵得多,而且需要飞行更多次任务,其发射成本才能下降到可重复使用火箭水平。即便如此,猎鹰系列火箭还是更加便宜。

此外,空天飞机需要在5公里长的跑道上起降,而猎鹰9火箭只需要一块大号直升机停机坪大小的地方就能发射,所以,云霄塔空天飞机的运营和维护费用要大得多,不过它如果能获批使用商业机场,相关费用就会下降。

近期,虽然反应发动机公司与BAE系统公司达成了合作关系,但云霄塔空天飞机很大程度上还只是一个由100多人吹捧的想法,要想把它拉上跑道还需10年时间的研发和测试,以及140亿英镑的投资。

另一方面,SpaceX公司或许用不了几年就能全面投产一子级可重复使用的火箭。最近的几次试验也证明,对于棘手的火箭自动降落技术,SpaceX公司已经日臻熟练。一旦这项技术成熟,成本会继续下降。

当然,这并不是说可重复使用火箭就十全十美了。最近,在美国举行的首届“太空经济论坛”上,FAA商业航天运输办公室一位专家的一席发言为SpaceX公司的“二手火箭”泼了一盆冷水。他认为,尽管“二手火箭”从新的科技和学术角度来看是非常有价值的,但从经济角度来看,至少从目前看是没有经济价值的。他的话其实也无不道理,因为火箭回收成功后,某些部位的严重烧毁似乎预示着不仅经济谈不上,是否能修复都是个大问题(李懿达、杨蕾等)

 



正在加载...

扫描二维码关注微航天官方微信账号