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农业领域的自动驾驶潜力有多大?这家公司想在五年内实现

2017-03-16



博创联动是一家为农业机械和新能源汽车提供解决方案的技术公司。在 2014 年正式进入农业机械领域以前,这家公司在车辆工程和大型装备行业深耕数十年,为工程车、机械设备、军用车等厂商提供可以让产品智能化的配套设备。


正是因为这样的技术积累,在农机领域,这家公司已经与国内前十大农机制造企业中的八家达成了合作关系,并「至少占据了当中三分之一的市场。」而在新能源汽车领域,该公司预计到 2020 年其产销量将达到每年 500 万台,销售规模到达 7 亿。


虽然硕果累累,但作为博创联动的创始人,陶伟的野心不止于此。在未来几年的规划里,他还打算让自己的公司变得更酷:打造有人工智能属性的「智能机器」、从一家传统的硬件公司向软件公司转型、以及实现农业自动化和无人化。而打造「无人农场」,是陶伟和团队在未来几年内要实现的目标。


人工智能里的「智能机器」


「我做的第一个项目,就是在高速公路施工过程中,把沥青加热机、沥青摊铺机等其他机器做成一整套系统,让这几个机器互相协调,实现一个更高速的作业。」


在谈到人工智能这个话题的时候,陶伟回忆起十几年前做的一个项目。他告诉雷锋网,那时做的就是机器人、人工智能领域的产品。在国内,这是一个火得不能再火的概念。在今年的两会上,人工智能还首次被写入了政府工作报告。


陶伟认为人工智能的范畴很大,涉及算法、识别、自动驾驶等方面。「我们的工作更偏人工智能的机器人方向,就是把机器人技术用在大型工程装备、农业机械上。」现阶段,这家公司主要解决两个问题:


1、机器本身的智能化;


比如,农机的自动控制。传统的方式是有一堆操作杆,需要进行各种组合动作控制,才能实现整个机器的组合式作业。但现在通过按下机器上的某个按钮,就能可以实现一个组合动作,比如在自动收割的过程中,根据谷物的情况,自动提升或下降来进行作业。


这种智能控制已经结合传感器、控制算法、作业要求实现整机组合的自动化控制。而这种高效率作业方式不再取决于机手的经验和熟练程度。


2、自动驾驶。


农机的自动驾驶是一个非常典型的机器人应用:提升效率和作业质量。


农机「自动驾驶」是指在作业过程中,机手待在驾驶舱内,在作业开始的时候点击若干按钮,农机就会自动直线行驶实现整体作业,它更强调作业的有效性和作业质量,不再取决于机手的经验和对农机的熟练操作程度。


农机的自动驾驶与汽车的自动驾驶是两个不同的概念。前者对于精度要求很高。比如,农机在农地直线行驶 100 米,水平误差约是正负 2.5 公分,整个行驶过程都需要保持这种对精度的控制。


不管是耕地、播种、灌溉、农药喷洒以及最后的收割,陶伟说,这种作业方式能够让土地有效利用率提高 7% 到 10%。


据他介绍,农机也可以实现「变量作业」。陶伟认为,这就是人工智能的概念:根据传感器实时判别周边情况,农机在作业过程中测量土壤、作物成熟度和农药等情况,并进行相应的自动化操控。


*图片:Case IH Autonomous Concept Vehicle


为了说明「自动驾驶」在农机应用的重要性,陶伟向雷锋网列出了一组数据:


从应用角度看,自动驾驶(7 到 8 万元)虽然价格很贵,但大家看到它带来的巨大价值。在土地面积比较大的地区,如新疆、东北,已经在大量应用。


而国外的农机,官方的统计数字,大约有 20% 的拖拉机已经安装。欧盟官方统计,到 2025 年,大概有 50% 的机器(农用)会配装上自动驾驶。


他还表示,目前中高端拖拉机一年的销售规模为 20 万台,如果按照上述的「50%」计算,农机自动驾驶的销售规模可达 40 到 50 亿(国内体量)。

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