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开发者谈游戏中过多的文字内容是否会沦为鸡肋

2017-09-30

原作者:Jeff Vogel 

“字太多了。减半。”

“减哪一半?”

“不用的那一半”

——详情可以参看Their Finest《他们最好的(Their Finest)》(电影介绍)

我的终身事业都致力于撰写重故事情节类的游戏,写了非常多的文字。我们的Spiderweb软件公司很小,所以我们做不起大型精致的图像效果,于是想要出彩,我们只能倚靠文字,有趣又有品的文字。

目前,我们想用最美妙的文字去重制我们最喜爱的故事。同样地我们还完成了一系列新的故事游戏,里面同样包含了许许多多的文字,然而我觉得这些文字应该不够好不然也不会卖不出去了。现在我们打算制作一系列全新的故事,这需要我们知道需要多少文字以及怎样的文字才能填满这里的空白。

我们要做很多决策,所以我要思考很多有关游戏中的文字,为此我做了许多观察,得出了一些见解。

以下供参考:

一篇篇幅适中的小说包含大约10万单词。《圣经》包含大概100万单词。

我字数最多,最流行的游戏——《Avernum 3》(目前我正在重制的游戏)有大概20万单词。在它发行的那时候,人们对它的词量之多有过热烈的讨论;然而,按照现在改过的标准看来,它变得十分简练。

对比之下,一款最近新出的具有出众的故事情节的RPG游戏《巫师3(The Witcher3)》涵盖了大概45万词。这里所谓的“出众故事情节”指的是“其中一个真正出众的情节加上其他很多很多基本还算OK的情节。”(说句公道话,我觉得它的《石之心》DLC的情节是真的不错。)

词量的膨胀仍在继续——当《神界3:原罪(DIVINITY: ORIGINAL SIN)》词量达35万时,《暴君(Tyranny)》则花60万词描述了一个告诉你如何变成世界上最邪恶的中层管理者的故事,由大胆的提问将游戏分成了73个派系。

Game Dev Story(from appannie.com)

这些跟《折磨:扭蒙拉之潮(Torment: Tides of Numenera)》的120万词相比都是小巫见大巫了。我承认我很好奇,到底是什么样的史诗般巨作需要《THE LORD OF THE RINGS》的三倍词量来叙述。反正我不会明白,因为我不可能去玩一个内容情节字数是圣经1.2倍的游戏。

这是我在玩你的RPG游戏时候的样子哈哈哈

Vogel总结的电子游戏的情节叙述规律

只要你给玩家机会忽略情节,玩家会忘记你游戏里面的精彩故事。

当人们评论一款游戏有个“精彩故事”的时候,他们的意思是——这个游戏是有故事的。

大部分的电子游戏故事都是走这个路线的——“看到那边的那个家伙了没,对就是它,它是坏蛋,打死它。”这可不是什么好故事的走向。

供参考,这是让我读你RPG里的文字的办法

对电子游戏的一些观察

有一段时间,游戏市场对于像《博德之门》和《异域镇魂曲:折磨(Planescape: Torment)》这样的游戏有较大的需求,不过那些都是些老派的基于立绘的RPG游戏,拥有宏大的故事背景,以及大量的文字叙述。但根据《暴君(Tyranny)》和《折磨:扭蒙拉之潮(Torment: Tides of Numenera)》的销量来看,可以知道这种压抑的需求已经从很大的程度上得到了满足。

凑字数真的超简单的,超级超级简单。任何有两把刷子的作家随随便便都能编出50万词的文章就跟玩似的。如果这个作家手写累了,那一个有志成为作家的实习生能添上个10万词。然后等那个实习生榨干了,你还可以让你的Kickstarter支持者为你的游戏撰写内容,他们还会私下为有次殊荣而捐资。

是真的,人们会为能给你的游戏撰写内容而付钱的!也就是说给你的游戏添词量可以有负成本效果!所以下次有人如果想以字数为卖点向你销售游戏,好好考虑下这点。

伟大的写作作品背后的秘密并不词量的添加——而是消减。大多时候你可以靠删减一大段内容以及精炼剩下的文字来改进游戏的情节内容。然而,因为游戏开发已经完成了,并且开发游戏预算有限,时间有限,这个重新编辑内容的程序基本没法达成了。

当一个作家出名了以后,他们就不再编辑文本了。这就是为什么《哈利波特》第五部书有900页却只讲述了两件事;这也是一款2017年由知名人士编写的大量词量的草稿,字里行间都充斥着无聊的原因。

这些游戏的故事都是写的不错的——《辐射:新维加斯》和《巫师3:狂猎(The Witcher 3:Wild Hunt)》。我还记得《博德之门2》和《异域镇魂曲:折磨(Planescape: Torment)》也还可以,不过那是20年前的游戏了,里面应该有很多怀旧的内容。(对于我还有大多数人来说都是如此。)《异域镇魂曲》很酷没错,不过我还非常清楚地记得,我要通过阅读大量的文本才能通关它。

“史特金定律”可以在这里用上:“90%的东西都是没用的垃圾。”对于《异域镇魂曲》每个系列来说,它们都用了很酷的背景设定、故事大意,并投入了很好的情节内容,并让这些情节和游戏玩法很好地结合在了一起,同时另外九款游戏有着大量Tolkein式的“杀死那个混球”类的故事,希望能吸引到玩家——然而不行。

在游戏里加入很多知识点是可以的。有一些玩家对这些知识爱得不行。然而——有很多玩家并不喜欢它们。我觉得如果你能把这些知识点和主要的游戏文本情节分开来是最好不过的了,就像《上古卷轴5:天际(The Elder Scrolls V

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