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为什么人的面容千差万别?

2016-09-08

走在街上或坐地铁时,看着一个个陌生人的面孔,我内心总是会感叹,人的脸上只有那么几个部件,却能组合出这么多不同的长相,这真是一件很神奇的事情。据说,人脸跟指纹一样,世界上没有完全相同的两张人脸。连非常相像的双胞胎也是如此。人的嘴唇的唇印也是独一无二的。

2014年,美国加州大学伯克利分校的行为生态学者迈克尔·希恩在一篇论文中说,人类之所以进化出了如此多样的面孔,是为了使每个人有着独特的长相,从而容易辨认。狗通过闻对方的屁股来相互辨认,企鹅是通过声音相互联系,而人类是通过面容相互辨认。

希恩说,人脸的特征差异非常大,如两眼之间的距离。最多样的面部特征位于眼睛、嘴和鼻子这一三角区。他说,一个人有着独一无二的面孔是有好处的。如果自己的长相容易跟其他人混淆,我们有时会倒大霉,比如一个愤怒的邻居误以为你是他的敌人,或者你做了什么好事,对方想报答,结果给了其他人。所以,如果你觉得自己的长相不够完美,不要想着去整容,而是要享受这一自然的赏赐。

神经科学家奥利弗·萨克斯说,大部分人能辨别上万个面孔,或者在人群中能够轻易地找出熟悉的面孔。婴儿出生后或出生后不久就具有识别面孔的能力。到6个月大时,婴儿就能够识别出许多不同的面孔,以及其他物种的面孔,如猴子。但到了9个月大时,如果不持续给他们展示照片,他们识别猴子面孔的能力就不那么熟练了。早在3个月大的时候,婴儿就开始学习把他们的面孔模型限制到他们经常接触的面孔。对一个在他自己的种族环境中长大的中国婴儿来说,高加索人的面孔可能看上去都一样,反之亦然。我们天生就有识别面孔的能力,这种能力在一两岁时会集中于某个范围,由此变得特别擅长识别我们可能会遇到的面孔。我们的面孔细胞需要经验才能充分发育。

达尔文说不存在关于人体普遍的审美标准,但有人说,西方的审美标准正在全球化:如今被普遍接受的美女标准是高眉毛、大眼睛、高颧骨、小鼻子、瘦脸。

曾经有人研究过经典的美女面容的比例和尺寸,如美国女演员艾娃·加德纳、模特雅斯门·勒·邦、杰恩·曼斯菲尔德,测量结果被输入电脑,大部分美女眉毛到眼睛、眼睛到鼻子、鼻子到嘴唇、嘴唇到下巴的距离都差不多。2010年的一项研究说,最有吸引力的面孔的比例是:眼睛和嘴巴之间的距离占面部长度的36%,两眼之间的距离占面部宽度的46%。但令人感到惊讶的是,相对这一结果,梦露两眼分得太开、鼻子太短,所以美也许不只是一个数学问题。

美国女作家怀特菲尔德·梅德拉诺说,几乎所有关于美女的科学标准的结论都是不可靠的,美是因人而异的。有心理学家说,对称的脸更有吸引力,因为我们倾向于喜欢任何大脑能够快速、简单地加以处理的东西。但《美国人类生理学杂志》发表的一项研究说,人们感受到的美跟对称没有关系。

也有科学家说,长相平均最好,但不是普通的长相,而是数学上的平均。数学上平均的长相说明这个人有着更多样的基因、更好的繁殖能力。这跟我们审美观的形成过程有关:我们四处走动,看到许多人的面孔,在日常生活的基础上形成了一个平均的标准,所以我们更喜欢看到平均的相貌。

(部分图片来自网络)

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