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有关母乳的科学

2015-09-18


多数妈妈知道母乳有助于增强宝宝的免疫系统,但很少有人能道出个中缘由,只能以一句“是抗体在起作用”模糊作答。现在市场上出现了这样一款婴儿配方奶,号称“受母乳启发”,且“有科学依据”,能够“自然地增强宝宝的免疫系统”。要想真正弄懂这种说法,我们需要更深入地挖掘正确的母乳科学知识,找出其有助于宝宝免疫系统建立的确凿证据。

尽管抗体意义重大,但事实表明还有更多值得一提的内涵。母乳确实含有数以千计的不同成分,以各自的方式帮助建立免疫系统。其中的一些成分作用明确,用于抵御特定的细菌、病毒和寄生菌,而另一些成分则具有更广泛的功能,以多种不同方式为宝宝提供保护。通常这些不同成分联合起来协同作用,保护能力远胜单一成分孤军作战。


上文提到的那种婴儿配方奶宣称其含有“特殊益生元专利技术”的糖类物质。益生元天然产自于母乳,同时也是所谓的有益菌的食物来源。肠道中含有大量有益菌群对身体的整体健康至关重要,因为80%的免疫系统位于肠道内,“好”细菌帮助把致病“坏”细菌排出体外。


但是益生元的功用并非仅仅作为细菌的食物这么简单。这些特殊的糖类,有数百种不同的型态,像已被熟知的低聚糖,均以不同比例存在于所有动物的乳汁当中。(实际上,由于个体差异,这一比例并不固定,因此每一位妈妈具有自己的一套协调配比方案,当然就不存在什么专利之说。)位居脂肪和乳糖之后,低聚糖是构成人类乳汁的第三大固体成分(初乳中低聚糖的含量甚至更高)。然而在过去,低聚糖甚至被科学家们误解为是一种无用的难消化的母乳副产品。如今,它的重要作用终于得到了清晰明确的认识。


人奶已知含有90多种低聚糖,以900多种化学结构存在,通过阻碍特定细菌粘附于肠道壁的方式防止感染。(我不清楚上面那个专利配方的婴儿食品中含有几种低聚糖成分,但我们可以确定,它不会像母乳这样含有这么多种类的低聚糖。)与抗体不同,即便是妈妈以前没有感染过的细菌或病毒,低聚糖也能为宝宝提供保护。低聚糖仅仅是人奶所含诸多成分中的一类物质,此外,还有一些被称为糖蛋白和糖脂的物质以阻断微生物附着于肠道细胞的方式进行抗感染保护。


相较于其他物种而言,人奶蛋白质含量较低。其中含有的两种重要蛋白质──抗体和乳铁蛋白──主要作用是提供抗感染保护而非营养功效。大部分人奶中的抗体是SIgA。SIgA是一种结构特殊的蛋白质,不能被消化吸收。母乳中所含的抗体由妈妈近期接触过的抗原刺激产生,宝宝可能也已暴露于相同的抗原中。这些SIgA抗体粘附在微生物上,阻止它们依附和感染肠道细胞。抗体在鼻腔和口腔中发挥同样作用,防止经空气传播途径致病菌的侵袭。


虽然一种抗体只针对某一特定病菌发挥作用,具有特异性,但母乳里的主要蛋白质──乳铁蛋白的作用却更为宽广。它能直接杀死细菌、病毒和真菌,并兼具抗炎效果,能够帮助缓解由感染引起的疼痛、红肿和高热症状。乳铁蛋白不能被消化分解,因此进入小便后能帮助预防尿路感染。乳铁蛋白还能促进婴幼儿肠道内有益菌的生长繁殖。人奶中具有高含量乳铁蛋白,且与其他物种乳汁中的乳铁蛋白有显着区别,这点意义重大。


除上述内容以外,已知还有许多其他成分在建立免疫系统上扮演着重要角色,如:α-乳清蛋白、溶菌酶、脂类、乳脂肪球、核苷酸、防御素、细胞因子、荷尔蒙、生长激素、抗分泌激素、白细胞、嗜中性粒细胞、巨噬细胞、淋巴细胞等等。随着越来越多的有益成分被发现,母乳对宝宝的重要性日益明显。正如科学家David Newburg所说:“我对母乳的看法已经完全改变了。以前我把母乳当作营养的最佳来源。如今看来,母乳确实是一把天赐的保护伞。”


新生儿不成熟的免疫系统极度仰赖这种保护。婴儿出生后几天妈妈所产生的初乳含有更丰富的这些保护成分。婴儿的免疫系统在出生后的第一年开始成熟,在两岁时更加成熟,但是要到孩子六岁左右时免疫系统才能达到完全成熟。


因此可以做出这样的合理假设:只要孩子吃母乳,母乳便有助于提升免疫力。问题来了,断奶后情况将如何?庆幸的是母乳喂养对免疫系统的贡献将让孩子终生受用。因为母乳含有的成分对孩子自身免疫系统的发育有直接影响。拿作为中枢免疫器官的胸腺来说,与人工喂养四个月大的婴儿相比,母乳喂养四个月大婴儿的胸腺是其两倍
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