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关于微软免费提供Windows的一些思考

2014-03-01

ZDNet和The Verge网站报道了一则看似非常奇怪的消息:微软未来可能停止对Windows收费。


微软向OEM合作伙伴销售Windows授权的观念已经根深蒂固。不再这样做?几乎不可想象。


然而,在习惯了这一观念之后,你会发现,如果进行适当的操作,那么这样做是合理的。让我们简短地逐条来解释:


1.通过OEM合作伙伴,微软向用户销售Windows授权,并获得了数十亿美元收入。目前,微软也开始通过自主开发的设备向用户销售Windows。这意味着,在向用户提供新款PC时,微软有了新的商业模式。


2.微软通过Windows授权获得大笔收入的时代已经过去。Windows OEM营收正在下降。如果不是企业PC市场仍保持稳定,微软来自Windows的营收将出现比目前更快的滑坡。此外,这些营收更多地来自即将走向尾声的Windows XP,而不是市场对新计算机的需求,以及Windows本身。


3.免费操作系统给微软带来了切实的威胁,即使这一威胁还不是非常严重。Chromebook的售价更低,因为谷歌并不对其操作系统收费。Windows设备需要在价格方面保持竞争力,同时OEM厂商也需要维持利润。微软目前的做法使硬件厂商陷入了困难的处境。如果销售一台Chromebook的利润比销售一台Windows笔记本更高,那么为何还要在Windows笔记本上花大量精力?


4.微软已经看到了这种压力。有消息称,微软将大幅下调低成本设备中Windows的授权价格。这对OEM厂商有益,同时将降低Windows设备的最终销售价格。


5.赌一分钱也是赌,赌一块钱也是赌。如果微软降低某些产品中Windows的价格,那么采取完全免费的策略如何?目前,这样做将给微软带来灾难。最近一个季度,微软的OEM营收超过50亿美元。


6.那么,微软应当怎么做?一步一步来。微软已有另一款产品从一次性付费逐渐转向新的商业模式,这就是Office。目前,Office的新商业模式运转良好。不过,微软并未完全放弃传统的独立安装版Office软件,而是按照自己的节奏逐渐过渡。


7.我们可以在Windows中集成必应搜索引擎。关于微软如何支撑免费的Windows,保罗·瑟罗特(Paul Thurrott)提出了一些好的想法。在2到3年内,这至少可以给微软带来与OEM授权费同样的收入。这有可能吗?通过整合搜索业务营收、OneDrive云存储服务的收入、必应应用的广告收入,这一目标或许可以实现。不过,希望这些营收达到与OEM授权费相同的水平确实需要一定时间。


8.值得指出的是,微软正在使Office发展成为一款直接付费的服务。你在使用时才需要付费。对于Windows,情况并不相同:你可以免费使用Windows,我们将在使用过程中赚钱。


9.微软目前还无法放弃对Windows收费。不过一旦以上的营收来源逐渐成熟,那么微软就可以做到。这两者之间将存在时间差。微软并未放弃独立安装版的Office,因此Office 365的发展并没有太大压力。类似地,微软有可能推出免费版Windows 8.x进行尝试,并证明可以以其他方式弥补OEM授权费的损失。


10.目前,100GB存储容量的OneDrive服务每年价格为50美元。如果市场传闻准确,那么Windows的授权价格也是如此。这意味着,微软未来可以转向服务业务,并免费提供Windows。这是否将降低Windows对微软的重要性?从某种意义来说如此,但我认为,我们不应当将Windows视作硬件之上的一层软件,而是设备与服务之间的接口。


你知道的,这就是微软新的商业模式。


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