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管理教育、不应囿于三尺讲台;知识传播、不应限...

关于自控力,你不可不知的三个秘密

2017-07-31

作者/赵俊霖 公众号/复旦商业知识

本文转载自公众号“J博士的心理实验室”(drjpsych)。作者赵俊霖。

生活中我们常有很多管不住自己的时刻,随意吃垃圾食品、冲动购物、抽烟酗酒、沉迷手机游戏……虽然每次“犯错”后,我们都会赌咒发誓“以后再也不XXX了!”可事到临头却又忍不住重蹈覆辙。

那么,自我控制究竟是什么?我们为何总是无法管住自己?

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自我控制:别吃眼前的棉花糖 

把时间拉回50年前,来自斯坦福大学的Walter Mischel教授和他的同事们在上世纪60年代做了一项流传至今的自控力研究:棉花糖实验。

研究者们邀请了很多幼儿园的孩子来到实验室,他们将一些充满诱惑的食品(棉花糖、饼干、巧克力)放在孩子面前,并且告诉孩子们他们可以立刻吃掉这些食物,但也可以选择等待一段时间,如果他们能成功等候(忍耐)20分钟,他们就可以得到双份的食品。这项实验关注的是学龄前儿童延迟满足的能力,这正是自控力的本质。

对于成年人而言,这个游戏没有什么难度,长期的校园和职场训练都让我们具备了基本的延迟满足能力,懂得即刻满足与长远利益间的权衡,我们不会在期末考前一周游手好闲,也不会在项目会议上打盹,当然也不会因为一颗眼前的棉花糖挖空心思(或许我们对棉花糖压根没兴趣)。

但对于5,6岁的儿童,这个游戏是巨大的挑战,实验人员观察到孩子们会在这20分钟里变得焦躁不安,他们敲打桌子、抓耳挠腮、或将目光刻意移到别处。最终有些孩子成功渡过了难熬的20分钟,但有些孩子还是败给了那颗柔软的棉花糖。

接下来,Mischel团队进行了长达30多年的跟踪研究,他们平均每隔10年收集一次这500多名棉花糖实验中孩子们在职业发展、身体状况、心理健康方面的信息,并取得了一系列意料之中却又惊人的发现。意料之中是因为实验结果基本符合最初的假设,惊人是由于儿时延迟满足的能力与长大后各方面表现的相关关系大得让人惊讶。

50年前棉花糖实验中的小朋友们

“三岁看老”这句古话在棉花糖实验的跟踪研究中被反复验证,当实验中的孩子成长为青少年时,那些在棉花糖实验中坚持更长时间的孩子在面对其它诱惑时依然能表现出更强的自制力,同时他们更容易集中注意力,更加聪明、独立、自信,相信自己的判断力,在SAT测试中能取得更高的分数。

又过了10年,当孩子们长到25-30岁的成年人时,那些在棉花糖实验中坚持更长时间的人认为自己更有能力追逐并达到长期目标,更少使用有风险的药物,达到了更高的教育水平,体重指数也更加正常。

在棉花糖实验之后,一个国际团队在2010年发表了一项迄今最大规模的自控力研究,这项研究记录了1000名新西兰儿童从出生到32岁的自控力以及其它指标,研究者们发现年幼时自控力较高的儿童成人后身体更加健康,更有可能获得高薪水的工作以及稳定的家庭。

来自美国凯斯西储大学的Roy Baumeister教授是当代自控力研究的顶级专家之一,他的大量研究同样发现自我控制力是我们在工作、生活、健康方便取得成功的重要,乃至唯一的因素。在一次访谈中Baumeister教授总结道:“自我控制失败(self-regulation failure)是这个时代最主要的社会疾病之一。”


Walter Mischel教授的《棉花糖实验》是本文主要的参考书目


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 自我控制是一种时间策略 

将时空观从‘面前’和‘现在’转移到‘远方’和‘未来’,让自己思考更加长远的利益。”

人的大脑内置了两套系统:热系统和冷系统。热系统是人脑进化过程早期形成的部分,它管理着愤怒、恐惧等原始情绪,以及饥饿、口渴这样的生理本能。热系统的特点是无需思考,便能对外部的刺激做出迅速的反应,比如饿了把炸鸡塞进嘴里,看到巷子里的黑影拔腿就跑。热系统的迅捷反应提供了我们在原始社会中必要的生存能力,但另一方面成为了头脑发热、丧失自控力的根源。

相比热系统,冷系统则是人脑进化后期形成的部分,通常它指的是大脑前额叶皮层。前额叶皮层让人类拥有了动物不具备的认知能力,我们因此可以完成复杂的数学运算、利用归纳和演绎逻辑做出决策、以及想象不存在的事物。因为这一套能够做出复杂决策的冷系统,人类能够通过转移注意力、抽象化、思考长远利益等方式延迟满足,形成自我控制。

在棉花糖实验的后续研究中,Mischel在2009年邀请了一部分实验中孩子回到斯坦福大学,扫描了他们的大脑,脑成像研究显示那些在棉花糖实验中表现出

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