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50美元的Ara模块化智能手机让手机进入DIY时代

2014-03-01

谷歌先进技术与项目团队(ATAP)前天刚刚宣布将举行首次Project Ara开发者大会,而《时代》杂志的最新报道又称,这款模块化智能手机将于明年上市,售价50美元起。不过,这则报道的一个关键词语是“起价”,因为取决于用户的实际需要,这款元件可换的智能手机的价格也会水涨船高。


Project Ara旨在向消费者提供一种选择——一个开放平台设计,给用户提供一个来自谷歌的基本框架,他们可以选择从第三方硬件开发者那里购买模块化元件,对手机功能进行定制。此外,用户还可以购买传感器、额外的存储设备、更多的电池容量、更好的扬声器,按照自己的需求插入或拔出元件。


谷歌希望将入门级Ara智能手机的价格定在50美元,但功能相当有限:在这个价格点,唯一内置的连接部件将是Wi-Fi。不过,用户能以自己喜欢的方式定制Ara智能手机,而不是说买的时候是什么样子,最终就是什么样子。这也要付出额外的成本:根据你希望自己的手机最终具备什么样的功能,它的成本也会迅速上升。


这样一来,Ara智能手机在实践中将存在两个不同的使用案例——它有点像是一个刮胡刀与刀片组合,用户会不断升级元件,这也为厂商带来稳定的营收来源。但它其实更像是软件的免费增值模式,因为模块并不是像刀片那样的消耗品,而是提升用户体验的可选附件,没有它们,手机也能照常使用。


Ara项目的目标不是为了追加销售,或这起码不是Ara创始团队的本意。相反,它希望将一款功能完整的设备带给下一个50亿潜在智能手机用户,同时又不会强迫他们无奈接受高额的价格。当然,这肯定也对硬件发烧友颇具吸引力,其中就包括那些喜欢Handspring Visor及其Springboard的人群,但ATAP团队表示,为了融入现代智能手机的时尚元素,Ara智能手机模块厚度为4毫米,而整个模块的厚度也不会超过10毫米。


《时代》杂志的特写文章还揭示了Ara智能手机的基本工作机制。根据设计,无论具有什么样的功能,模块都可以交替插入到框架的每一个元件上。此外,它们都支持热插拔,因此不必关掉手机电源也能更换单个零件。最后,模块可以通过锁具固定在手机上,而锁具会通过磁铁将模块牢牢吸住。用户可以利用配对应用打开锁具,在人群推挤或手机掉地时,它们也不会散落开。


Ara绝对是一项惊人的创新,一个我们渴望早日取得成果的项目。它还是一个雄心勃勃的开发项目,但并不是谷歌开发的每一个实验性技术最终都会被推向市场。模块化可能会进一步激发智能手机市场的潜力,如果这项技术最终应用于平板电脑,这同样令人十分感兴趣,不过从研发到正式上架,这中间还有很长的路要走。尽管如此,如果说谁最有资源和雄心来实现这一梦想,那么谷歌无疑是最佳的候选之一。



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